From the beginning of the new decade the landscape of the provincial Russian town of Cheboksary has been subject to significant change. With its population a bit less than 500 000 people, positioned by the Volga river and known among locals as a "town of seven ravines" it is the capital of a peripheral Russian region, the Chuvash republic. Being quite depressed in the sense of economical development, this place unexpectedly became a vast construction site.
Pre-crisis accessibility to real estate loans and the wish of newly-minted citizens to have their own appartments at whatever the cost are whipping up developers to overbuild previously unused territories in the town boundaries. First of all these are lands, neighboured with ravines, outskirts and private housing. The huge amount of cheap housing has changed the view of the town dramatically. Ravines, in fact, the landmark of Cheboksary, described in a local epos and historical literature are disappearing. There will be a highway in place of the deepest ravine and many others are considering to be filled up (often with construction and demolition waste).
The city's character has changed and it’s never going to be the way it was. The charm of private housing is vanishing during demolition and many people are being forced to move from the houses built by their predecessor, to give place to new building of vibrant colour. Emergent neighbourhoods with their own specific infrastructure and communities are developing. A practiсe of boundary territories exploitation by building society is a commonplace in the modern Russia, not just in particular city that being examined at this project.
2013-ongoing

В начале нового столетия городской ландшафт провинциальных Чебоксар претерпевает колоссальные изменения. С населением около полумиллиона человек, расположенный на реке Волге, известный среди местного населения как "город на семи холмах", Чебоксары—столица периферийного российского региона, Чувашской Республики. Достаточно депрессивная в смысле экономического развития местность внезапно подверглась строительному буму.
Докризисная доступность ипотечных кредитов и желание новоиспеченных горожан обзавестись собственным жильем подстегнули девелоперов к застройке ранее неиспользуемых земель в черте города. Прежде всего, это земли, граничащие с оврагами, окраинные территории, зоны расположения частных домов. Большие объемы жилья вводятся в эксплуатацию, кардинально меняя облик города. В частности, имеющие названия в чувашском эпосе и исторической литературе овраги стремительно стираются и исчезают, проблематизируя тем самым городскую идентичность. На месте глубочайшего из оврагов планируется транспортная развязка, другие- засыпаются (в том числе строительным мусором).
Благодаря массовой застройке характер города изменился. Секторы частного жилья исчезли, снесенные градостроительными планами, и многие люди вынуждены были переехать, чтобы освободить место ярким и дешевым в производстве новостройкам. Образуются новые микрорайоны со своей инфраструктурой, новые комьюнити.
Практика освоения окраинных территорий строительными компаниями прослеживается, конечно, не только в городе, послужившим объектом исследования данного проекта, но и во всей российской периферии.
2013-в прогрессе
"Mari. Research / Chuvash. Research" exhibition11.02.2015 — 08.03.2015, CCA WINZAVOD. © Triumph Gallery
"Mari. Research / Chuvash. Research" exhibition
11.02.2015 — 08.03.2015, CCA WINZAVOD. © Triumph Gallery
"Mari. Research / Chuvash. Research" exhibition11.02.2015 — 08.03.2015, CCA WINZAVOD. © Triumph Gallery
"Mari. Research / Chuvash. Research" exhibition
11.02.2015 — 08.03.2015, CCA WINZAVOD. © Triumph Gallery
"Most frequently visited hills and ravines" exhibition21.05.2016 — 04.07.2016, CCC Smena, Kazan
"Most frequently visited hills and ravines" exhibition
21.05.2016 — 04.07.2016, CCC Smena, Kazan